已发表的研究表明,子宫内膜癌的种族差异在过去十年中有所增加,黑人妇女的5年死亡率比白人妇女高90%。医学博士Kemi M. Doll说:“这一高风险很大程度上归因于黑人妇女在癌症晚期时才被诊断出患有子宫内膜癌。”只有53%的黑人妇女被早期诊断出患有子宫内膜癌。

虽然已经有了绝经后出血诊断检查的指南,但这些建议都是假定患者立即报告症状,保健提供者(HCPs)立即采取行动。将绝经期症状解释为不新、不麻烦或不痛苦可能导致延误护理。此外,研究表明,黑人妇女进行绝经前子宫切除术的可能性是白人妇女的3至4倍。这一高比率可能是由于缺乏关于妇女如何过渡到更年期的家庭和社区沟通。

定性研究

多尔博士及其同事的一项研究发表在《美国医学会杂志》开放的网络探讨了黑人妇女子宫内膜癌的发病和诊断的信念、解释和经验。他们对15名年龄在31岁到72岁之间患有子宫内膜癌的黑人女性进行半结构化访谈,收集数据以确定突发主题。大多数参与者(8)住在华盛顿,2人住在加利福尼亚,1人住在阿拉巴马州、密歇根州、路易斯安那州、乔治亚州和纽约州。多尔博士补充说:“我们想描述患有子宫内膜癌的黑人女性的诊断前症状和症状表露。”

研究中的妇女报告缺乏关于更年期的知识,没有讨论她们HCP的症状,并且误解阴道出血(表格)。许多妇女还报告说,她们的HCPs没有传达她们的风险水平。多尔博士说:“对更年期的不明确定义和对这一转变的预期可能会让黑人女性容易认为出血、疼痛、腹胀或疲劳等经历是正常的。”“这些症状的性质和如何解释它们是感知风险的重要因素。结果,许多妇女对她们的症状保持沉默。”

沟通很重要

多尔博士认为,把研究数据放到黑人女性妇科健康的大背景下是很重要的。她说:“在向HCPs披露症状之前和之后,延迟治疗可能很普遍。”“我们必须找到与患者沟通的方法。患者谈论她们的更年期症状可能会感到不舒服,但只需30到60秒调查症状症状可能会导致更早的诊断和治疗。”

这项研究的一个令人不安的发现是,当妇女出现症状寻求治疗时,似乎没有引起卫生保健机构适当程度的关注。多尔博士说:“考虑到黑人女性患子宫内膜癌的高风险,这尤其令人不安。”“健康风险和HCP反应之间的不一致被观察到,在妇女披露她们的出血症状后,缺乏关于癌症风险的沟通。最小化癌症风险可能会加剧诊断延误。”

需要提高警惕

多尔博士认为,HCPs需要像对待乳腺癌那样,对子宫内膜癌进行对话。她说:“我们对乳腺癌筛查和询问乳房肿块保持警惕。”“我们也应该通过询问患者的绝经期症状来保持警惕,这样我们就可以尽早发现子宫内膜癌。我们需要努力减少人们在讨论这些症状时的沉默。”

多尔博士说,在未来的研究中,在讨论子宫内膜癌相关症状时,有必要进行正式的评估。她说:“HCPs需要基于证据的支持材料,这将有助于打开与患者的沟通渠道。”“由于黑人女性可能在谈论她们的症状时犹豫不决,有效的评估工具可能会在未来促进这些对话,并改善患者的结果。”

参考文献

Doll KM, Hempstead B, Alson J, Sage L, Lavallee D.美国黑人女性子宫内膜癌的诊断前经验评估。JAMA Netw开放。3 (5): 2020; e204954。可以在:https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2766042

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