一位朋友打电话给我说,他的妻子刚收到一条令人担忧的消息,她刚刚去看了妇科医生。他们走了,回来后发现了这封挂号信。

亲爱的病人,

我们之前联系过您,或者试图联系您跟进您的异常检测结果。由于我们一直没有收到你的来信,我们写信敦促你如果还没有就医的话,去看医生。

请尽快与我们联系,这是非常重要的。如果您有任何问题或想预约,请在早上8点到下午5点之间打电话。

非常真心人,

他们并没有太难过,因为多年前她做过一次假阳性的巴氏涂片检查(一种用于检测宫颈癌的检查),也收到过一封类似的信。在这种情况下,重复测试是正常的。

他们约好了时间。在与妇科医生的3分钟就诊中,他们被告知巴氏涂片检查是正常的。我的朋友问医生,为什么信的措辞如此不祥。医生告诉他这是他们的标准信件,医生会“调查一下”。

我的朋友很纳闷,为什么不能简单地通过电话把正常的结果告诉他们。我回答说,挂号信的目的是让他到办公室拜访。

在电话中,我的朋友告诉我,他的妻子每六个月做一次子宫颈抹片检查。他问这是不是例行公事。我说,我从未听说过有人这么频繁地做子宫颈抹片检查,尤其是在过去没有异常的子宫颈抹片检查史的人。

我提过他妻子已经71岁了吗?

所有的指南都说,65岁以上且没有任何危险因素的女性根本不需要做子宫颈抹片检查,所以每6个月做一次似乎有点过了。

关于办公室拜访和过于频繁的子宫颈抹片检查,股票经纪人有一个词来形容这类事情。它叫做“搅动。为了增加佣金收入,经纪人会不必要地为客户大量买卖股票。

这不是这个妇科医生独有的。根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的一篇报道,在接受了全子宫切除术(切除宫颈)的女性中,有60%的人继续接受巴氏涂片检查。如果你不熟悉这个话题,子宫颈癌是不会发生的当宫颈在一个罐子里在病理部门。

更令人惊讶的是,2010年的一篇文章说,“65岁及以上没有做过子宫切除术的女性中,约有三分之二报告说最近做过巴氏涂片检查。”这比2000年的近四分之三有所下降,但并不是很大的改善。”

"这不是很大的进步" ?这是相当保守的说法。

这是医疗保险,所以我们都要为此买单。

这样的事情让我真的很担心我的孩子和孙子未来的医疗保健。

持怀疑态度的解剖刀是一位最近退休的外科医生,多年来一直担任外科部门主席和住院医师项目主任。他获得了普通外科和外科亚专科的认证,并多次获得这两方面的重新认证。在过去的两年里,他一直在SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel。他的博客平均每天有900多页浏览量,他在Twitter上有5400多名粉丝。