随着时间的推移,表现出长期高抑郁症状的老年人可能有更高的随后发展为痴呆的风险。

先前的研究表明,抑郁症状与认知能力下降和痴呆的发病之间似乎存在联系。“一些研究表明,老年人可能会出现抑郁症状,作为经历认知能力下降的一种反应,但其他研究已经确定抑郁是痴呆症的一个风险因素,”艾莉森·r·考普博士解释说。让这些关联的理解更加复杂的是,专家们提出了一个理论,即抑郁症状和认知能力下降可能都是潜在的神经退行性过程的症状。

根据Kaup博士的说法,大多数研究抑郁症状与痴呆症的发展之间的联系受到限制,因为它们只测量一次抑郁症状。“这未能捕捉症状的一些可变性和萧条的长期历程,”她说。“这些信息可能很重要,因为老年人随着时间的推移似乎体验了不同的抑郁症状模式。”目前,如果抑郁症状的不同轨迹令抑郁症状的不同轨迹赋予痴呆症的差异风险。

检查轨迹

对于发表的研究贾马精神病学,Kaup,Kristine Yaffe,MD和同事博士看着抑郁症状之间的关联,以及作为健康,老龄化和身体成分研究的一部分随访的老年成年人的痴呆症风险。该设置包括位于孟菲斯,田纳西州和宾夕法尼亚州匹兹堡的社区研究中心。从2,488名黑白老年人的基线评估了抑郁症状的轨迹,重复抑郁症状评估,在此期间没有痴呆症。


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研究人员还调查了抑郁症状轨迹对痴呆症的影响是否有异性,种族,以及患者携带的痴呆症风险舆传。一些证据表明,抑郁症及其与痴呆症的关联可能因这些因素而有所不同。此外,作者还研究了抑郁症状轨迹是否提供了关于痴呆风险的信息,而不仅仅是一次性的抑郁症状评估。

评估结果

总体而言,研究发现14.2%的参与者在抑郁症状评估期平均3.9年后患上痴呆症。考普博士说:“患有中度和不断加重的抑郁症状的老年人,以及那些症状严重和不断加重的老年人,比那些症状持续轻微的老年人更有可能患痴呆症。”然而,在考虑了其他因素后,只有抑郁症状高且不断增加的患者在统计上仍有更大的风险发展为痴呆。这些患者患痴呆症的可能性几乎是正常人的两倍,即使在调整了他们抑郁轨迹时的认知功能后也是如此(下图)

数字

下图描述了2488名老年人的抑郁症状轨迹与无痴呆生存率之间的关系。

根据该研究,难以确定抑郁症是否是痴呆症的危险因素,潜在的神经退行过程的症状,或两者的某种组合。“我们的研究结果表明,抑郁症关系的性质可能取决于抑郁症状的模式,”Kaup博士说。一些令人抑郁的症状的老年人可能正在经历这些症状,作为对认知衰退的早期阶段的情绪反应。另一方面,慢性高,抑郁症状的模式似乎增加了随后的认知下降的风险。

此外,分析表明,痴呆症风险似乎并未与最近的时间点的高基线抑郁症状或高症状强烈相关。相反,研究人员观察了一种抑郁症状的模式,这些症状既长期高,随着时间的推移而越来越多,这一点似乎对提高痴呆风险特别有影响。

重要的意义

需要更多的研究来阐明驱动抑郁症状和痴呆之间关联的机制是否可能因个人经历随时间经历的抑郁症状的模式而有所不同。该研究小组注意到,该研究中很少有参与者正在服用抗抑郁药,并且他们没有关于是否患者是否正在接受抑郁药的非药理学干预措施的信息。因此,他们无法彻底调查治疗抑郁症的潜在效果。

考普博士说:“我们希望未来的研究能确定有效的抑郁干预是否也能降低痴呆症的风险。”“与此同时,我们的研究结果强调了长期筛查和跟踪老年人抑郁症状的重要性。”我们的研究结果也可能为医生提供额外的动力,鼓励老年患者采取健康的生活方式,以尽可能保护大脑健康。”

参考文献

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