根据最近的数据,慢性肝病在美国造成了巨大的负担,影响了大约450万美国成年人。慢性肝病的最终结果是肝硬化,这可能导致因感染、出血、肾功能衰竭和肝癌而死亡。在过去的10年里,慢性丙型肝炎(HCV)感染和酒精性肝病是导致美国肝硬化负担增加一倍的重要原因。尽管出现了治疗慢性HCV的直接抗病毒疗法,但酒精性肝病的负担继续增加。

酒精(ETOH)的消费本身是慢性肝病的一个主要因素,但它也与慢性丙型肝炎协同作用,使肝病恶化。“酒精会加速HCV患者肝脏瘢痕的发展,”Julius M. Wilder医学博士解释道。“丙肝患者如果大量饮酒,患肝硬化、肝癌和死亡的风险会增加。”考虑到饮酒对慢性肝病患者的负面影响,需要努力评估那些在肝病情况下饮酒的人的动机。

评估社会人口学和健康因素

发表在病毒性肝炎杂志怀尔德博士及其同事试图了解更多与丙型肝炎患者饮酒动机较高相关的社会人口学和健康因素。具体而言,作者分析了181名丙型肝炎患者饮酒行为干预的数据。使用饮酒动机问卷和一项新的与疼痛相关的饮酒动机的6个项目测量饮酒。

怀尔德博士说:“我们想知道更多关于人们为什么喝ETOH以及如何最好地阻止他们喝它。”“我们的目标是看看我们减少ETOH消耗的干预是否比这些患者从肝脏诊所接受的常规护理更有效。这一信息非常重要,因为酒精消费对健康的影响不仅限于肝脏疾病。我们确定的机制可能与其他疾病过程有关。此外,自COVID-19大流行以来,我们看到美国各地不健康饮酒行为显著增加。”疼痛和抑郁作为饮酒动机

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根据这项研究,在评估了与疼痛相关的饮酒动机项目后,那些有轻微疼痛的人以及那些符合抑郁症标准的人的饮酒动机更高表格。平均疼痛与增加饮酒以减轻疼痛的动机显著相关,而抑郁与增加非疼痛相关的饮酒动机显著相关。即使在控制了社会人口学因素和抑郁症之后,疼痛和饮酒动机之间的独立关系仍然存在。

怀尔德博士说:“丙肝患者的酒精消费量达到了历史最高水平,这在很大程度上是因为COVID-19,但这些人饮酒还有许多其他原因。”“我们的研究表明,疼痛控制是饮酒的一个主要因素,但这是一个可改变的风险因素。认识和解决病人的疼痛可能会产生积极和重要的影响,而不仅仅是控制疼痛。它可能会影响患者为缓解疼痛而采取的其他不健康行为,比如消耗ETOH。”

确保持续戒酒

研究小组认为,这些发现对慢性HCV患者的管理具有重要意义。怀尔德博士说:“医生在治疗丙肝患者时需要定期评估饮酒情况。”“还需要努力评估可能导致ETOH消耗的因素,如疼痛控制不良、压力和潜在的心理问题,如抑郁。当这些问题出现时,医生应该让医疗伙伴参与药物滥用咨询和疼痛控制,在多学科诊所共同管理这些更复杂的患者。”

该研究的作者认为,重点应该放在了解HCV患者所经历的疼痛的起源上。随着对疼痛如何产生的更深入的了解,临床医生可以优化疼痛管理,并将适当的患者推荐给其他多学科护理团队成员。怀尔德博士说:“最终,我们需要找到更好的方法,确保有酗酒史的患者持续戒酒。”“我们还需要创建多学科诊所,与医学、精神病学和疼痛控制的提供者共同管理复杂的患者。”