作者是《内科医生周刊》的博主,怀疑的手术刀

自1975年以来,加州对医疗事故案件中的疼痛和痛苦设定了25万美元的上限。最近的一个案例说明了原告律师是如何克服这一障碍的。

根据医疗网站MPR在美国,一名男子因阴囊肿大3个月而被泌尿科医生跟踪。泌尿科医生建议切除。病人被告知要做一个小切口。

双方签署了两份同意书。一种是局部切除阴囊肿块,可能进行膀胱镜检查,另一种是授权病人的妻子为他做决定,如果他不能这样做。

在手术中,泌尿科医生发现肿块比预期的要大,并且已经延伸到病人的阴茎。

在没有通知病人妻子的情况下,泌尿科医生切除了阴茎的大块部分。

病理报告为良性囊性淋巴管瘤。病人和他的妻子都心烦意乱。尽管随后进行了多次手术来矫正阴茎的损伤,他仍然受到了永久性的损伤。他和妻子最终离婚了。这位病人请到了一位律师,这位律师以医疗事故和殴打罪名起诉这位泌尿科医生。

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原告和辩方的专家证人从未见过这样的囊性淋巴管瘤病例。毫不奇怪,原告的专家说泌尿科医生没有达到治疗标准,而辩护专家说他达到了标准。

原告律师说,病人签署了一个特定的程序,但最终得到了一个明显不同的程序。他要求陪审团传达这样一个信息:病人已经得到了控制,“对人类的损害是重大的,需要得到适当的补偿!”

陪审团作出回应,裁定非经济损失赔偿925万美元,经济损失赔偿2.2万美元。被告的律师提出将非经济赔偿减少到25万美元的上限,但法官拒绝这样做,称这一上限不适用于医疗殴打。上诉正在进行中。

当遇到比预期更广泛的病变时,泌尿科医生应该做什么?以下是一些选择:

  • 在取一小块组织做活检后,他本可以流产。
  • 他本可以叫另一位泌尿科医生来手术室进行第二诊。
  • 他应该联系病人的妻子(如果他不打算使用它,为什么他要得到第二次同意?)来讨论继续切除肿块。
  • 如果妻子拒绝同意升级手术,他就应该停止手术,并考虑将病人送往三级护理中心。

这个案例提出了一些重要的问题。

  • 如果你是这个案子的外科医生,你会怎么做?
  • 你认为这位病人应该得到超过25万美元的非经济损失吗?
  • 45年前设立的25万美元的赔偿上限是一个现实的数额吗?
  • 这种情况下的损害赔偿会在上诉时减少吗?

Skeptical Scalpel是一位退休外科医生,曾担任外科系主任和住院医师项目主任多年。他获得了普通外科和外科副专科的董事会认证,并多次获得这两项认证。在过去的9年里,他一直在写博客SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel.他的博客有超过370万的页面浏览量,他在Twitter上有超过2.1万的粉丝。