雷·普法伊费尔和路易斯·阿尔瓦雷斯的名字出现在联邦9/11法案中,该法案为急救人员设立了福利。两人都是在身患癌症垂死挣扎的时候争取国会通过这一法案的——他们还有一个共同点。尽管如此,他们还是很满足。

“我是活着的最幸运的人,”曾是纽约市消防员的普法伊费尔在2017年对我说。大约两个月后,他死于与在世贸中心(World Trade Center)废墟工作有关的癌症。这是他经常说的话。

“我喜欢这样做,”已退休的纽约警探路易斯·阿尔瓦雷斯(Luis Alvarez)在去世19天前告诉我。2019年,他和乔恩·斯图尔特(Jon Stewart)一起在国会作证,帮助即将到来的法案获得通过以他和普法伊弗的名字命名.几个月前,就在他第63次化疗之后,他称自己“很幸运”。

2001年9月11日,纽约市的消防队员和警察遭遇了混乱和破坏的有毒场景,并因此生病,这似乎不像是任何幸福的配方。

但纽约市消防局发布的一份新报告发现,阿尔瓦雷斯和普法伊费尔并非罕见病例。事实上,自从2006年以来,当世界贸易中心健康项目的医生和研究人员开始详细跟踪急救人员的心理健康状况时,他们发现了一个显著的事实——尽管911反应者自我报告的身体健康状况多年来有所下降,但他们始终报告自己的精神健康生活质量高于普通美国人。

根据广泛的报告根据纽约世界贸易中心健康项目(fny World Trade Center Health Program)成员在过去20年里的表现,在超过1.5万名消防部门应急人员中,约有四分之三的人目前至少患有一种与911有关的疾病,其中包括3,097例癌症。值得注意的是,即使是那些癌症患者,他们的精神健康生活质量也高于平均水平。

纽约消防局首席医疗官兼贸易中心项目主任大卫·普雷赞特博士说:“我们看到的是一个完全的转机,尽管疾病仍在发生,但心理健康的结果是积极的。”

一群人在越来越多地与健康问题作斗争的同时,为什么他们的人生观会得到改善,这一点很难确切地说出来。

阿尔瓦雷斯的哥哥菲尔(Phil)说,他不能代表别人说话,但他认为,就他哥哥而言,这与服务意识有很大关系,他能够在自己生病时继续帮助别人。

“我唯一一次看到他垂下头是在比赛快结束的时候,”菲尔·阿尔瓦雷斯说。“我对他说,‘嘿,兄弟,你知道这对我们不利,对吧?’他说,‘是的,我知道。“就是这样。没有抱怨,不是“F-k,它把我弄了”,不是“我输了”。’我只是说,‘是的,我知道。“在那之前,你从来没听他抱怨过。从来没有。一切都是为了别人,我想这就是让你活着的原因。”

乔治·博南诺,哥伦比亚大学临床心理学教授发布的一本书名为《创伤的终结:适应力新科学如何改变我们对创伤后应激障碍的看法》(The End of Trauma: How The New Science of Resilience Is Changing How We Think About PTSD)的研究报告称,新出现的研究表明,可能存在英雄效应或幸存者效应,可以振奋一个人的精神。博南诺说:“痛苦是有原因的,有目的的,你的痛苦是在你做了一件了不起的事情的背景下发生的。”“因为痛苦并不容易,如果只是单纯的痛苦,因为‘太糟糕了,你有这种东西,而其他人没有’,这真的很难处理。因为感觉不公平。所以对消防员来说,他们不是不公平,而是故意的,他们故意进入那里。”

Prezant表示同意,第一反应者从他们的行动中获得的满足感是这一发现背后的一个因素。

“他们知道,从健康的角度来看,他们今天的成就是因为他们挺身而出,帮助他们的同事,纽约人,这个国家,应对现代史上对平民最大的袭击。他们那天就在那里,”Prezant说。“当你问我们的男男女女、消防队员和急救人员,他们是否会改变他们那天做的任何一件事时,我从来没有听到有人说会改变。”

他和博南诺还指出了急救人员所拥有的支持网络,尤其是在消防部门,Prezant的健康项目在那里为身体和心理健康问题提供护理。普雷赞特在南塔倒塌中幸存下来,因为他被风吹到了一座没有完全坍塌的人行桥下面。他说,他知道,他的成员需要长期致力于他们的健康。

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“你会用不同的眼光看待未来,尤其是当你知道自己没有被抛弃的时候,”Prezant说。

普法伊费尔和阿尔瓦雷斯经常谈到,要确保其他人能够得到支持,以克服创伤期的残余影响。当阿尔瓦雷斯说自己很幸运时,他说他在化疗期间去国会的主要目的是确保没有城市养老金的人得到照顾,像他这样的人会更快地寻求治疗和医疗监测。

对于那些目睹了那么多兄弟在9/11事件中死去的人来说,感激有机会看到自己的家人茁壮成长或许同样重要。

“我是活着的最幸运的人,”普法伊费尔在2017年访问阿灵顿国家公墓时再次说道。“敲木头。发生了9/11。我该工作了。我住。为什么?因为我改变了行程。几年后,我得了癌症。那又怎样?你知道,我有时间和我的孩子们在一起,看着他们长大。”

同样,阿尔瓦雷斯也不断前往华盛顿,尽管这让他精疲力竭,因为他说,“这就像我的遗产。”我想让我的孩子们知道,爸爸已经尽了他所能去帮助他们。”

博南诺说,为他的书所做的研究包括对许多逃离燃烧的双子塔的人的采访,他采访的几乎每个人都谈到了消防队员一边上楼梯,一边下楼梯,一路安慰被疏散的人。

博南诺说:“这是一个标志性的故事,它将被载入史册,真的,我认为成为其中的一部分是一件了不起的事情。”

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迈克尔McAuliff

凯撒健康新闻

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