UT Southwestern Medical Centre的研究人员已经确定了一种新的方式,即结核菌细菌进入身体,揭示了探索潜在的治疗角度。

世界上最致命的疾病之一,结核病 - 主要是一种肺病 - 感染了超过800万人,每年均负责150万人死亡。根据疾病控制和预防的中心,世界上大约三分之一的人口感染了结核病。导致结核病的细菌,结核分枝杆菌或者MTB,以前被认为只能通过吸入和随后的肺部细胞感染身体。

新的研究,今天在线发布细胞报告,识别替代条目途径,这可能对开发新疗法来产生重大影响,以防止结核病感染。

该研究团队由UT Southwestern助理和微生物学助理教授Michael Shiloh博士领导,发现微卵细胞(M-Cell)易位是MTB进入身体的新机制。M-细胞是专用上皮细胞,其将颗粒从气道或粘膜表面传送到细胞下方的隔室。

“目前的疾病模型是,当MTB细菌吸入时,它们到达肺的末端 - 肺泡 - 然后通过巨噬细胞摄取,一种吞咽和杀死入侵细菌的白细胞,”Shiloh博士说。“我们的研究表明,一旦吸入MTB细菌,它们也可以直接通过呼吸道组织线的M-Cells进入身体,然后前往淋巴结和超越。这是一个关键发现,表明肺泡巨噬细胞外的病症不仅可能,而且在结核感染的发病机制中也很重要。“

Shiloh博士说,M-Cell介导的MTB的这种机制可能有助于解释一种称为Scrofula的古老疾病。在这种疾病中,结核病感染很少出现在肺中,而是导致颈部淋巴结中的疾病。

虽然进一步研究是必要的,但团队发现的潜在临床应用涉及制定方法或药物,以防止MTB进入M细胞。

例如,Shiloh博士说,防止MTB与M细胞表面上的受体附着 - 例如通过针对细菌蛋白疫苗 - 可以阻止细菌的进入,感染和扩散到其他器官。

Dr. Shiloh and his team currently are working to discover the human cell-surface receptors for Mtb that are involved in the bacteria’s M-cell translocation, as well as to determine the exact machinery used by the cell to move the bacteria from the surface to the bottom of the cell.

“我们正在采用几种实验方法来鉴定参与这一过程的MTB基因和蛋白质,”Vidhya Nair博士说,内科博士学位和博士后研究员。

此外,由于调查人员具有表明其他重要的气道病原体导致急性细菌肺炎的病原体也可能使用M-CELLE引起严重疾病,他们正在将其工作延长到结核病之外。

“了解体内的这些机制将允许通过疫苗接种或药物靶向细菌转运,这可能最终导致预防或治疗气道传染病的新方法,”Shiloh博士解释说。