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随着这场大流行使数千名正在康复中的酗酒者再次复发,全国各地的医院报告称,因酒精性肝炎和肝功能衰竭等严重疾病而入院的与酒精有关的病例大幅增加。

甚至在大流行之前,与酗酒有关的肝病就已经是一个日益严重的问题,1500万人被确诊鉴于全国各地的情况,还有住院治疗过去十年翻了一番

但大流行极大地增加了死亡人数。虽然没有全国性的数据,但南加州大学凯克医院(Keck Hospital of the University of Southern California)治疗酒精性肝病的肝脏移植专家布莱恩·李(Brian Lee)博士说,2020年,与2019年相比,因酒精性肝病入院的病人增加了30%。密歇根大学(University of Michigan)、西北大学(Northwestern University)、哈佛大学(Harvard University)和纽约市西奈山卫生系统(Mount Sinai Health System)附属医院的专家表示,自今年3月以来,酒精性肝病的入院率已跃升至50%。

大量酒精摄入导致一系列肝脏疾病由于与乙醇代谢有关的有毒副产品。在短期内,这些副产品可以触发广泛的炎症这会导致肝炎。从长远来看,他们会脂肪组织的堆积,以及肝硬化的瘢痕特征——这反过来又会导致肝癌。

由于酒精的代谢因人而异,这些疾病可能出现只喝了几个月的酒。有些人可以长期大量饮酒而没有副作用;还有一些人可能出现严重的免疫反应,很快就会被送往医院。

主要肝病专家和精神病学家认为,与covid-19相关的孤立、失业和绝望情绪正在推动病例激增。

“大量患者涌入,”西北医学(Northwestern Medicine)的肝脏病学家哈里普里娅·马杜尔(Haripriya Maddur)博士说。她的许多病人在大流行前“状况良好”,多年来都避免了复发。但在大流行的压力下,“突然之间,(他们)又住进了医院。”

在这些机构中,因酒精性肝病住院的患者年龄有所下降。哈佛大学(Harvard University)肝病学家、美国肝脏疾病研究协会(American Association for the Study of Liver disease)主席雷蒙德·钟(Raymond Chung)博士说,40岁以下人群患病增加的趋势“多年来一直令人担忧”。“但我们现在看到的确实是戏剧性的。”

Maddur还治疗了许多因黄疸和腹胀而住院的年轻人,她将这种情况归因于大流行时代人口面临的经济困境加剧。与此同时,这些年轻人可能正在进入房地产市场或组建家庭,入门级的工作,特别是在规模庞大、步履蹒跚的酒店业,越来越难找到。“他们要养家糊口,要付账单,但没有工作,”她说,“所以他们把酗酒作为最后一种应对机制。”

在大流行期间,妇女可能不成比例地遭受酒精性肝病的折磨,因为她们酒精的代谢速度较慢多于男性。较低水平的降解乙醇的酶会导致血液中的毒素水平更高,反过来,女性比男性喝同样量的酒时器官损伤更大。(美国疾病控制及预防中心建议女性每天只喝一杯或更少,而男性每天只喝两杯或更少。)

在社会上,“流感大流行的压力在某些方面特别针对女性,”密歇根大学(University of Michigan)肝病学家杰西卡·梅林杰博士(Dr. Jessica Mellinger)说。她说,较低的工资、较不稳定的工作以及养育子女的重担往往更重地落在女性的肩上。

梅林杰说:“如果你有所有这些额外的压力源,你所有的支持方式都消失了——你剩下的只有瓶子——那就是你会求助的东西。”“但是像男人一样喝酒的女人,病得更快。”

在全国范围内,越来越多的成年人在流感期间开始使用瓶子:一项研究发现了2020年春季的酒精消费量增长了14%与2019年同期饮酒者消费相比近30%比大流行前的几个月失业、孤立、缺乏日常结构和无聊都是造成这种情况的原因增加了风险酗酒的原因

加州大学洛杉矶分校(UCLA)的成瘾精神病学家Timothy Fong博士说:“这种流行病已经暴露了我们与酒精的不稳定关系。”“我们欢迎它来到我们的家中,成为我们的拐杖和最好的朋友。”

这些复发及其引起的住院治疗可能会危及生命。超过1 / 20的酒精性肝功能衰竭患者死在离开之前医院,和酒精相关的肝病是移植的主要原因

这种疾病也使人们更容易感染冠状病毒:肝病患者死于冠状病毒比那些高出三倍没有它,与酒精相关的肝病被发现会增加死于冠状病毒的风险79%142%

一些医生,像Maddur,担心导致酒精消费和肝病增加的压力源可能会延伸到未来——即使在解除封锁之后。“我认为我们只是处在这个问题的边缘,”她说。“隔离是一回事,但经济低迷不会很快消失。”

其他人,比如李显龙,则更为乐观——尽管谨慎。他说:“疫苗将送到你身边的一家药店,covid-19将结束,一切将开始恢复正常。”“但真正的问题是,公共卫生当局是否决定采取行动,以对抗[酒精性肝病]。

“因为人们现在只是在努力应付每一天。”

这个故事是由KHN出版加州Healthline《华盛顿邮报》是《华盛顿邮报》的一个独立编辑机构加州医疗保健基金会

通过

伊莱Cahan

凯撒健康新闻

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