不久前,一个四年级的医学生问了我这个问题。我是这样告诉他的。

我之所以成为一名外科医生,是因为它比其他任何专业都更吸引我。和我那个时代的大多数人一样,我很年轻,走的是传统的道路——上了四年大学,紧接着就上了医学院。我几乎没有经历过什么冒险(事实上,一次也没有),也没有遇到过我未来的妻子。

我甚至没有考虑过我的选择会对我的个人生活产生什么影响。这个问题根本没有被提出来。我在医学院学习很努力,但过得很愉快。我觉得我在医学院比在大学更开心。

我的住院医师生涯使我对外科职业的严酷做好了充分的准备。在我接受培训的前四年里,大约每隔一晚接一半电话,每隔三晚接一半电话。作为总住院医师,我每晚都在值班。不知何故,我找到了时间发展一段关系,并在第三年结束时结婚了。

和我结婚40年的妻子是个圣人,我有很多好孩子,现在还有孙子孙女。

在我的职业生涯中,我很幸运,有机会指导一些每天都在帮助人们的外科医生的培训。

虽然我从来不会攀登珠穆朗玛峰,去非洲旅行,去瑞士阿尔卑斯山滑雪,或者做许多其他对别人来说很重要的事情,但我的生活很有趣,也很充实。荒野?并非如此。但是爱情和人际关系呢?我得到了他们。但对千禧一代来说就不同了。我认为有趣和满足的事可能对你来说不是。

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外科手术在不断发展。我认为在不久的将来可能会有一个普通外科医生的职业,同时也有一个可控的生活方式。当你完成培训时,每个人都将在团队或医院实践。或者你可以做一名有固定工作时间的急症护理外科医生。

你必须决定做出什么样的妥协,比如决定下午5点下班是否比熬夜给你的病人做手术更重要,因为你造成了并发症。

没有人会谈论这一部分——你必须找到你可以信任的伙伴来照顾你的病人。路边到处都是集体实践的尸体,由于工作效率问题、态度、个性或外科医生之间的哲学差异,这些实践没有持续下去。

对许多外科医生来说,满足感是通过知道自己改变了某人的生活而获得的满足感来衡量的。

你能成为一名外科医生并拥有丰富而充实的生活吗?你可以,但这取决于你如何定义富有和满足。

Skeptical Scalpel是一位退休的外科医生,曾担任外科主任和住院医师培训项目主任多年。他在普通外科和重症监护方面获得了委员会认证,并多次获得这两项认证。他的博客SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel.他的博客平均每天有1400多页浏览量,他在Twitter上有9500多名粉丝。