不久前,一个四年级的医学院学生问我这个问题。我是这么跟他说的。

我之所以成为一名外科医生,是因为它比其他任何专业都更吸引我。像我那个时代的大多数人一样,我当时很年轻,走的是传统的道路——4年的大学生活,然后马上去了医学院。我经历了几次冒险(事实上,一次也没有),还没有遇到我的未婚妻。

我甚至从未考虑过我的选择会对我的个人生活产生什么影响。这个问题根本没有提出来。我在医学院学习很努力,但过得很愉快。我觉得我在医学院比在大学时更开心。

我的住院医师实习期为我的外科生涯做好了充分的准备。在训练的前四年里,我每隔一晚接一半电话,每三晚接一半电话。作为住院总医师,我每晚都值班。不知怎么的,我找到了时间谈恋爱,并在第三年结束时结婚了。

我结婚40年的妻子是个圣人,我有很好的孩子,现在也有孙子孙女了。

我很幸运在我的职业生涯中有机会监督一些每天帮助人们的外科医生的培训。

虽然我永远不会去攀登珠穆朗玛峰,去非洲狩猎,在瑞士阿尔卑斯山滑雪或做许多其他对别人可能重要的事情,但我有一个有趣和充实的生活。荒野?并非如此。但是爱情和人际关系呢?我得到了他们。但对于千禧一代来说就不一样了。我认为有趣和满足的东西可能对你来说不是。

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外科手术在不断发展。我想在不久的将来,我有可能成为一名普通外科医生,同时拥有一种可控的生活方式。当你完成训练时,每个人都将在团体或医院实习。或者你可以是一个固定工作时间的急诊外科医生。

你将不得不决定做出什么妥协,比如决定下午5点下班是否比加班给你的病人做手术更重要,因为病人的并发症是你造成的。

没有人谈论这部分——你必须找到你可以信任的伙伴,把你的病人的生命托付给他。路边到处都是集体手术的尸体,这些手术因为效率问题、态度、个性或哲学上的差异而没有持续下去。

对许多外科医生来说,满足感是通过知道你改变了别人的生活来衡量的。

你能成为一名外科医生并拥有丰富而充实的生活吗?你可以,但这取决于你如何定义富有和满足。

Skeptical Scalpel是一位退休外科医生,曾担任外科系主任和住院医师项目主任多年。他在普通外科和重症护理方面获得了委员会认证,并多次获得这两项认证。他的博客SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel.他的博客平均每天有1400多页浏览,他在Twitter上有9500多名粉丝。