由布伦丹·皮尔森

纽约(路透社)——诺华制药公司必须面对美国政府诉讼指控其支付数百万美元的回扣给医生所以他们将处方药物,联邦法官裁定后周一公布的一项决定,政府提供的证据“全公司的回扣计划。”

美国曼哈顿地区法官Paul Gardephe也驳回了瑞士制药公司政府要求将关键政府证据排除在案件之外的请求,并裁定政府不需要证明诺华与医生之间的直接“交换”协议,该公司才有责任。

这一裁决意味着,除非诺华公司和解,否则该案将进入审判阶段。

诺华发言人Eric Althoff在电子邮件中表示:“我们对今天的决定感到失望,并期待在审判中提交我们的案件。”“我们仍然认为,政府没有足够的证据支持其说法。”

该案始于2011年,是诺华前销售代表奥斯瓦尔德?比洛塔(Oswald Bilotta)提起的举报人诉讼。这类诉讼是根据《联邦虚假申报法》(federal False Claims Act)提起的,允许个人代表政府提起诉讼,而政府可能会选择干预。

美国政府和纽约州在2013年都介入了这起案件,指控诺华向医生支付回扣,让他们开出自己的几种药物,包括治疗高血压的药物Lotrel和Valturna,以及治疗糖尿病的药物Starlix。

诉讼称,这些回扣包括医生在“虚假”教育活动中的演讲费,一名医生在自己的办公室演讲8次。诉讼称,该公司还请医生慷慨地用餐,包括在一家日本餐厅为三人准备了一顿9750美元的晚餐。

诉讼称,从2002年到2011年,政府的医疗保险项目联邦医疗保险(Medicare)和联邦医疗补助(Medicaid)为接受回扣的医生开的药开出了数百万美元的账单,这违反了《虚假申报法案》(False Claims Act)。政府正寻求三倍于据称的欺诈性索赔的赔偿。

诺华此前已就美国指控其使用非法手段推销其药物达成和解。

2010年,该公司同意支付4.22亿美元,以了结多项民事和刑事指控,其中包括向医生支付回扣的指控。诺华公司承认在一种药物上贴错标签,但在其他方面不承认有不当行为。

2015年10月,诺华公司同意支付3.9亿美元,就其向专业药店支付回扣以推销其两种药物的指控达成和解,但不承认有不当行为。

(这篇文章已在周一公布,以便做出明确的决定)

(布伦丹·皮尔森纽约报道;比尔·伯克罗编辑)

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