大约6周前,我写了一篇文章叫做高估医疗事故的影响可能是有害的。我举了几个盲目接受存在大量缺陷的《英国医学杂志》的例子马卡里和丹尼尔的《医疗失误——美国第三大死因》

在我的文章中,我写道,在没有批判性分析的情况下,naïve的记者们已经接受了25.1万人的死亡是由于医疗错误——现在是美国第三大死亡原因。

不幸的是,我低估了问题的严重性。以下是一些对“医疗失误——美国第三大死亡原因”不断被误读的例子。“请注意这些数字是如何被不加批判地报道的。

一个网站叫公共来源心脏病是每4例死亡中就有1例的罪魁祸首。2014年,癌症夺去了59.1万人的生命。根据约翰霍普金斯大学的研究人员,下一个主要的死亡原因是医疗事故。”

NBC新闻华盛顿“最近的一项研究发现,在美国,医疗事故每年导致多达25万人死亡。”

卫生领导人媒体我们都听说过医疗事故的悲惨故事。它们是美国的第三大死因,估计每年有超过25万人死亡。”

《达拉斯-沃斯堡医疗日报巴尔的摩约翰霍普金斯医学院(Johns Hopkins School of Medicine)的外科医生进行的研究表明,除心脏病和癌症外,医疗失误导致的死亡人数是美国人最多的。该研究发表在5月份的《英国医学杂志》(BMJ medical journal)上,指出每年有超过25万美国人死于医疗失误。”

西雅图时报请看《中国日报》的报道:根据巴尔的摩约翰·霍普金斯医学院外科医生最近的一项分析,医疗事故是美国第三大死亡原因,仅次于心脏病和癌症。作者估计,每年有超过25万美国人死于医疗事故……”

我可以举出更多这样的例子。

在BMJ论文中误导数据的两个最惊人的滥用如下:

在纽约州奥尔巴尼的一次演讲中,威斯康辛州密尔沃基县治安官大卫·克拉克说,他不喜欢外人批评警察,并补充说:“这就像我在对医学界一无所知的情况下,试图在一次失败的手术后改变医学界。”我没受过教育,没受过训练。顺便说一句,你知道医生每年在拙劣的手术中杀死25万人吗?”

Politifact威斯康辛州对克拉克先生的陈述进行了批评,指出那篇论文并不是关于拙劣的手术,而仅仅是一种估计。

第二个误用估计是我在之前的文章中预测的——《英国医学杂志》的文章将鼓励反疫苗倡导者和“自然治疗师”,他们认为主流医学是邪恶的化身。

在《赫芬顿邮报》上,替代医学倡导者约翰·威克斯报道写了接着,我们所有人的脸上都挨了一记重击英国医学杂志文章提醒大家,在美国,医学是第三大致死原因。(这是一句直接引用。)

几个星期之后,又是一个星期一块问为什么马卡里的研究没有在美国杂志上发表。他说马卡里给他发了这样的邮件:NEJM说与执业医生无关。《美国医学会杂志》表示通过。所以我们去了下一个影响力最大的医学杂志。”

Weeks推测美国期刊拒绝了这篇论文,因为它批判了主流医学,所以我们还能对一个如此错误的行业期待什么?”

我以为我已经看到了这些报道中最糟糕的部分,直到8月10日CNN发表了另一篇对数据的错误解读。

CNN剪掉

在这张截图在推特上疯传后不久,出现了以下更正:“这篇文章的早期版本错误地陈述了每年死于手术失误的美国人的估计人数。这是200000。”

然而,这又是一种误读。这些病人死于并发症,并非所有这些都是由于手术失误造成的,也并非都是可以预防的。

有些人想知道我为什么如此批评马卡里的研究。

Skeptical Scalpel是一位退休外科医生,多年来一直担任外科部门主席和住院医师项目主任。他获得了普通外科和外科亚专科的认证,并多次获得这两方面的重新认证。在过去的六年里,他一直在SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel。他的博客有超过250万的页面浏览量,他在推特上有超过1.55万的粉丝。