弗雷迪·克拉伦斯·威廉姆斯(Freddie Clarence Williams)被发现吸毒过量,昏迷不醒,去年7月被送往布朗克斯一家医院。他最终被宣布脑死亡。

自从他入院以来,他的姐姐Shirell Powell每天都守在他的床边,并被问及停止生命维持系统的问题。她通知了其他亲戚,包括他从弗吉尼亚赶来的女儿布鲁克林(Brooklyn)告别。在所有支持都被取消之后,市法医进行了尸检,发现死者不是鲍威尔女士的弟弟。验尸官如何判断医院不能做什么还没有解释。

这个家庭被通知了,并停止了筹划葬礼。

因为医院从他的社保卡上认出了弗雷迪·威廉姆斯,所以发生了混淆。鲍威尔女士的弟弟弗雷德里克·威廉姆斯(Frederick Williams)以前曾是该医院的病人,工作人员认为这位病人是威廉姆斯先生。弗雷迪和弗雷德里克当时都40岁。

这家人现在正在起诉医院给他们造成痛苦。毫不奇怪,该医院的一位发言人表示,他认为这一主张没有任何价值。

鲍威尔说,当她第一次见到这位病人时,她不确定他是不是她的哥哥,但他的面部肿胀,脖子上戴着颈托,喉咙里插着一根管子。她姐姐觉得他长得像她们的哥哥。

事实证明,他的弟弟弗雷德里克(Frederick)自7月1日以来一直被监禁,一直无法与家人取得联系。当他在监狱里和妹妹通话时,他问她是否真的决定杀了他。她告诉他:“一旦你脑死亡,就没什么可做的了。”

鲍威尔说,她睡不着,因为她担心那个死去的男人,想知道他是否有家人。她说,她很感激哥哥没有死,但她说,“我杀了一个父亲或兄弟。”以下是我对这件事的看法。

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医院的工作人员应该更努力地去确认病人的身份。弗雷迪·克拉伦斯·威廉姆斯(freddie Clarence Williams)和弗雷德里克·威廉姆斯(Frederick Williams,没有中间名)这两个名字虽然相似,但并不相同。医院知道弗雷迪已经40岁了。由于他到达时已经失去知觉,他不可能告诉他们他的年龄或其他任何事情。当病人有相似的名字时,区分他们的方法是通过他们的出生日期。关于这个案子的报道没有提到出生日期,但既然他们知道他40岁了,弗雷迪肯定在他身上有这些信息。他们知道弗雷德里克的出生日期,因为他以前是那里的病人。

对于这类诉讼,必须证明有过失。我认为医院是有罪的。但是,疏忽是不够的;它一定也造成了损失。这里的损失是多少?医院的行为无疑使弗雷德里克的家人感到不安。然而,他们的兄弟却活得好好的。

鲍威尔女士很难过,但她对自己“杀了人”的担心听起来并不真实,因为正如她对她哥哥解释的那样,当你脑死亡时,你就死了。

我估计医院会以一笔小数目的钱了结诉讼,而不是冒险在布朗克斯进行审判,因为那里的陪审团倾向于对原告做出慷慨的判决。

附言1。这个纽约邮报布鲁克林(弗雷德里克女儿的名字和他姐姐住的地方)、医院、诉讼和安乐死(在这个案例中没有实施,因为病人已经脑死亡)。

Postscript 2。那篇报道的评论华盛顿邮报》提到了1972年柯蒂斯·梅菲尔德的歌房地美死了出自电影《超级苍蝇》。难忘台词:“弗雷迪死了。我就是这么说的。”

Skeptical Scalpel是一位退休外科医生,曾担任外科系主任和住院医师项目主任多年。他获得了普通外科和外科副专科的董事会认证,并多次获得这两项认证。在过去的8年里,他一直在写博客SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@怀疑手术刀他的博客有超过300万的页面浏览量,他在Twitter上有超过1.9万的粉丝。