去年7月,弗雷迪·克拉伦斯·威廉姆斯被发现因服药过量而失去意识,并被送往布朗克斯一家医院。他最终被宣布脑死亡。

自他入院以来,他的妹妹Shirell Powell每天都在床边守候,并被问及停止生命维持的问题。她通知了他的其他亲戚,包括从弗吉尼亚来的女儿布鲁克林和他道别。在所有的支持都被移除之后,市法医的尸检发现,死者不是鲍威尔的兄弟。没有解释法医是如何确定医院不能做的事情的。

家人接到通知后就停止了葬礼的计划。

医院根据弗雷迪·威廉姆斯的社保卡确认了他的身份,所以才出现了混乱。鲍威尔的弟弟弗雷德里克·威廉姆斯(Frederick Williams)此前曾是这家医院的病人,工作人员认为这位病人就是威廉姆斯。弗雷迪和弗雷德里克当时都40岁。

这家人现在起诉医院给他们造成了痛苦。不出所料,医院的一位发言人表示,他不认为这种说法有任何道理。

鲍威尔说,当她第一次见到这名患者时,她不确定他是不是自己的哥哥,但他面部肿胀,戴着颈托,喉咙里插着一根管子。她姐姐觉得他长得像他们的哥哥。

事实证明,弟弟弗雷德里克(Frederick)自7月1日以来一直被监禁,无法与家人取得联系。当他和监狱里的妹妹谈话时,他问她是否真的决定要杀了他。她告诉他:“一旦你脑死亡,就没什么可做的了。”

鲍威尔说,她无法入睡,因为她担心那个死去的男人,想知道他是否有家人。她说,她很感激哥哥没有死,但她说:“我杀了一个人,他是爸爸或哥哥。”以下是我对这一事件的看法。

获取最新消息和更新

医院的工作人员本应该更加努力地去确认病人的身份。虽然相似,但这两个名字——弗雷迪·克拉伦斯·威廉姆斯(freddie Clarence Williams)和弗雷德里克(Frederick,没有中间名)——并不相同。医院知道弗雷迪已经40岁了。由于他到达时已失去知觉,他不可能告诉他们自己的年龄或其他任何事情。当病人有相似的名字时,“去”的方法是通过出生日期来区分他们。关于这个案子的报道没有提到出生日期,但他们知道弗雷迪已经40岁了,所以他身上一定有这方面的信息。他们知道弗雷德里克的出生日期,因为他以前是这里的病人。

对于这类诉讼,必须证明有过失。我认为医院是有罪的。但仅仅是疏忽是不够的;它肯定也造成了损害。这种情况下的损失是多少?弗雷德里克的家人显然对医院的行为感到不安。然而,他们的兄弟却活得好好的。

鲍威尔女士很难过,但她对“杀了人”的担心听起来并不真实,因为正如她向她哥哥解释的那样,当你脑死亡时,你就死了。

我预计医院会以一笔适中的金额了结此案,而不是冒险在布朗克斯区受审,在那里陪审团倾向于以慷慨的裁决支持原告。

Postscript 1。的纽约邮报这篇报道是根据以下条款撰写的:布鲁克林(弗雷德里克女儿的名字和他妹妹的住址)、医院、诉讼和安乐死(在这个病例中,病人脑死亡时没有发生)。

Postscript 2。那篇文章里的评论华盛顿邮报》提到柯蒂斯·梅菲尔德1972年的那首歌房地美死了出自电影《超级苍蝇》(Superfly)。难忘台词:“弗雷迪死了。我就是这么说的。”

skeppel是一名退休外科医生,曾担任外科系主任和住院医师项目主任多年。他在普通外科和一个外科次专业的董事会认证,并已在这两个认证的几次。在过去的八年里,他一直在SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel他的博客有超过300万的页面浏览量,他在Twitter上有超过19000名粉丝。