他94岁了,来我办公室是因为他的胆结石正在成为一个问题。两年前,他通过超声波检查发现了一个不相关的问题。当时他们还没有症状,医生正确地建议他不要做任何事,除非他们开始引起问题。

在他来见我的三个月前,他开始有间歇性的疼痛在他的右上腹和偶尔的恶心后,吃冰淇淋。两个月后,疼痛发作变得更严重,更频繁,几乎每天都有。他因为一次特别严重的发作去了急诊室。在那次检查中,他的化验结果正常,一些药物治疗后,他的疼痛减轻了。他换了另一个外科医生的名字,然后出院了。

他最初见到的外科医生告诉他,他年纪太大了,不适合做手术,并开始给他服用一种药物,试图溶解结石。

胆结石的药物治疗是一个成功或失败的命题。在最好的情况下,该药的疗效为60%,需要6至18个月才能起作用,对预防或缓解疼痛发作毫无作用,停用该药后,超过75%的结石溶解成功的患者会在5年内再次发生胆结石。这可能对无症状结石有意义,但如果结石造成麻烦,就不是很好的治疗方法。

“有些人住在一个​​陡峭的生理壁架的边缘。他们的日常是美好的一天,但在挑战他们的储备挑战时难以崩溃。“- Bruce Davis,MD

这名男子尽职地服用药物,直到导致严重的腹泻(已知的副作用),导致他脱水,并需要住院静脉输液。

他的家人向我带来了我,因为其中一个人在我的妻子工作的初级保健实践中看到了PA。PA问她的建议和米歇尔给了他们我的名字。

94年的时候,他的身材很好。他每天服用一些低水平的降压药和一片婴儿阿司匹林,无心脏或肺部疾病史,瘦而活跃,每天散步锻炼,管理自己的事务。他的家人就在附近,可以帮助他恢复。在见过他、给他做了检查并查看了他的医疗记录后,我告诉他需要做手术摘除胆囊。他的回答是:“医生,这就是我来这里的原因。我们什么时候能去?”

手术没有绝对年龄限制。我最大的选择性胆囊手术患者是103岁。年龄在很大程度上增加了手术风险。生理储备随着年龄的增长而减少,即使是轻微的侮辱也可能使病人陷入我妻子所说的“悬崖”。

有些人住在陡峭的生理壁架的边缘。他们是美好的一天,但是当某些东西挑战他们的储备时难以崩溃。然而,这通常有一些线索。身体栖息地(太胖或过于薄),爬上一段楼梯或走超过100英尺的水平地面,与当前的事件或家庭活动进行接触,所有人都给你一些线索,患者如何忍受手术。这位绅士有一个好的指标。他有很少的医学问题,从事社区和他的家庭,具有很大的运动耐受性和最重要的,有些症状显着干扰他喜欢追求的活动。我们预定了下周的手术。

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拒绝在这个男人身上运作的其他外科医生是错误的吗?我不能说。我不知道他的技能水平或更重要的是,他对老年患者的经验。所有外科医生都具有不同的风险公差。我们中的一些人是非常安全的外科医生,因为我们的风险耐受性非常低。这些外科医生不会涉及困难或更高的风险患者。也许他们害怕并发症,或者他们只是认识到自己的局限性。我从不批评某人以不可接受的风险为理由下降非紧急行动。

我自己的风险承受能力是有限度的。我拒绝给那些风险超出我认为合理水平的人做手术。但这通常是基于生理而非年龄。在大多数情况下,年龄不是唯一的限制因素。人们必须考虑到疾病的进程,手术和不手术的预后,以及患者自己对风险和利益的理解。

我的很多病人都超过90岁了。我们的创伤科定期治疗老年病人。在医院系统中有一个60+的倡议,试图为医疗保险年龄范围内的病人设计协议。我们最近开始关注一个80岁以上的倡议,以认识到这个日益普遍的人口群体的不同需求和风险。

我病人的手术进行得很顺利。为了安全起见,我让他在医院过夜,但第二天早上我查房时,发现他在病房里走动。那天他回家了,从那以后就干得很好。

我的导师兼主任,雷·弗莱彻博士曾告诉我,“关键不在于车型,而在于里程。”

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