凯特琳·罗默瑟(Kaitlyn Romoser)最早发现covid-19是在今年3月,可能是在去丹麦和瑞典的途中,当时疫情的范围正在变得越来越清楚。23岁的Romoser是德克萨斯州College Station的一名实验室研究员,他的检测呈阳性,并有几天出现了轻微的类似感冒的症状。

在接下来的几个星期里,她感觉像是完全康复了。她甚至做了另一个测试,结果是阴性的,为了加入一个研究作为最早的捐助者之一康复的血浆为了帮助别人。

6个月后,也就是9月份,Romoser和她的父亲去佛罗里达旅行后又病倒了。第二回合的情况更糟。她失去了味觉和嗅觉,头痛和疲劳挥之不去。她的冠状病毒检测又呈阳性和她的猫一起

Romoser认为,这是一个明显的再感染病例,而不是某种原先潜伏的感染的神秘重新出现。因为冠状病毒和其他病毒一样,在一个社区中繁殖和传播的过程中会定期发生突变,所以新的感染会携带不同的基因指纹。但由于两家实验室都没有为她保留用于基因测序的测试样本,因此无法证实她的怀疑。

“有证据就好了,”Romoser说。“我被直接称为骗子,因为人们不愿意相信它有可能被再次感染。我为什么要谎称自己生病了?”

由于数百万美国人努力从Covid以及数百万争夺疫苗提供的保护,美国卫生官员可能忽略了幸存者的令人不安的亚洲群:那些被感染不止一次的人。确定常见的重生是如何签约Covid的人士 - 以及他们变得脆弱的速度以及为什么 - 对我们对抗免疫力的理解和国家努力制定有效的疫苗接种计划的重要影响。

科学家已经证实,由SARS-CoV-2病毒引起的最初疾病后可能出现再感染,但迄今为止,他们认为这种情况很罕见。世界范围内被证实的病例不到50例全球再感染的跟踪。在美国只有5起被证实,包括1月底在加州发现的两起。

这个数字听起来微不足道。但科学家对再感染的理解受到了美国实验室数量有限的限制,这些实验室保留了新冠病毒检测样本或进行了基因测序。KHN对监测工作的回顾发现,美国许多州没有严格跟踪或调查疑似再感染病例。

KHN向所有50个州和哥伦比亚特区发送了关于再感染监测的查询。在24个答复中,不到一半提供了关于疑似或确诊再感染病例的详细信息。官员们表示,他们正在积极监测再次感染的情况,他们发现的潜在病例比之前预计的多得多。

例如,在华盛顿州,卫生官员正在调查接近700个符合可能再感染标准的病例,其中36个正在等待基因测序,只有一个病例得到确认。

科罗拉多州官员估计,可能的再感染只占冠状病毒阳性病例的0.1%。但是有超过39.6万例病例报告,这意味着近400人可能不止一次被感染。

一位发言人说,在明尼苏达州,官员已经调查了150多例疑似再感染病例,但他们缺乏确认诊断的遗传物质。

内华达州去年夏天发现了美国首例新冠肺炎再感染病例,该州公共卫生实验室主任马克·潘多里(Mark Pandori)说,毫无疑问,还没有发现新冠肺炎病例。

他说:“我预测我们会错过再感染的病例。”“很难确定,所以需要专门的团队来做这项工作,或者需要一个核心实验室。”

这类病例不同于所谓的“长途冠状病毒感染”,后者最初的感染会引发持续数月的衰弱症状,并能继续检测到病毒颗粒。当一个人感染了新冠病毒,清除了该毒株,又被另一种毒株感染时,就会发生再感染,这引起了人们对这种疾病的持续免疫力的担忧。这种再感染在人类中传播的其他四种冠状病毒中经常发生,导致普通感冒。

疾病控制和预防中心的指南如果某人在最初感染后至少90天(或“高度可疑”病例至少45天)冠状病毒检测呈阳性,应呼吁调查可能的再感染。确认再感染需要对每个病例的配对样本进行基因测序,以判断所涉及的基因组是否不同。

但美国缺乏强大的基因测序能力。基因测序是识别特定病毒的指纹,以便与其他病毒株进行比较的过程。联邦新冠肺炎特别工作组负责人杰夫·齐恩茨(Jeff Zients)上月底指出,美国在基因组测序方面排名世界第43位。

迄今为止,只有一小部分冠状病毒样本的测序结果呈阳性,但拜登政府正在努力迅速扩大这项工作。2月1日,美国疾病控制与预防中心主任罗谢尔·瓦伦斯基(Rochelle Walensky)博士告诉记者,测序结果在最近几周“增加了10倍”,从1月10日那周的251个序列增加到1月24日那周的2238个。该机构正在与私人公司、州和学术实验室合作,到2月中旬每周将测序数量增加到6000个。

华盛顿州传染病流行病学家林德奎斯特(Scott Lindquist)博士说,官员们已经优先在该州实验室进行基因测序,并计划开始对收集的所有样本中的5%进行基因分型。林奎斯特说,这将使官员们能够对近700例潜在的再感染病例进行分类。更重要的是,这项工作还将有助于表明冠状病毒存在显著变异的形式,即所谓的变异,它们可能会影响病毒传播的容易程度,或许还会影响人患病的程度。

“这两个领域,再感染和变异,可能会交叉,”他说。“我们想走在它的前面,而不是后面。”

Reinfections的幽灵使Covid威胁的中枢神经问题复杂化:自然感染或疫苗接种会留下多久,人们仍将免疫?

早期的研究表明免疫是短暂的,只有几个月,而更多最近的研究发现新型冠状病毒感染者体内某些抗体和记忆细胞可能持续8个月以上。

“我们实际上不知道”在西雅图瑞典医疗中心的传染病专家Jason Goldman博士表示,这是发出免疫力的标记。“我们没有测试你可以表演说是或否,你可能会被感染。”

高盛及其同事证实了一例西雅图一名男子再次感染去年秋天,从那时起已经发现了六到七例疑似病例。“这是一种比人们所认识到的要普遍得多的情况,”他说。

佛罗里达州奥兰多健康中心(Orlando Health)的传染病医生埃德加·桑切斯(Edgar Sanchez)说,再次感染的可能性意味着,即使是已经感染了新冠肺炎的患者也需要保持警惕,防止再次接触新冠肺炎。

“很多患者问,‘我还需要担心多久才能再次感染冠状病毒?’”他说。“我直接告诉他们:‘你可能在几周内是安全的,甚至可能是几个月,但除此之外,就真的不清楚了。’”

波特兰市俄勒冈健康与科学大学(Oregon Health & Science University)的病毒遗传学专家比尔·梅瑟(Bill Messer)博士说,对更广泛的社会来说,这是类似的信息。梅瑟一直在思考应对新冠肺炎的文化心理。有证据表明,可能不会明显恢复正常。

他说:“我们通过战胜这种冠状病毒来结束这场大流行的想法,我不认为这实际上会发生。”“我认为我们更有可能学习如何适应这种在我们中间传播的新病毒。”

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