机器人能独立完成手术吗?

如果他们可以,他们应该这样做吗?

在我的上一帖子,我写了一些无人驾驶汽车尚未解决的问题,最后说:“那么,你准备好让一个自主机器人为你做胆囊手术了吗?”我不是。”

但是机器人来了。最近的一次在《科学机器人》中提出了手术机器人的六种不同的自主水平。

机器人的水平

作者表示,一些设备已经达到了3级。外科医生可以让机器人缝上一排缝合线,机器人会在不需要外科医生动手控制的情况下完成。

随着机器人接近完全自主,主要问题——网络安全、隐私、故障风险导致对患者的伤害——出现了。随着机器人承担更多高风险活动,满足FDA规定的成本也随之上升。对于这种设备,上市前批准的成本接近1亿美元,需要4年半的时间才能完成。

一个完全自主的5级手术机器人将实际行医,这就提出了一个问题,机器人不仅需要FDA的批准,还需要医疗机构的许可和委员会的认证。他们是否需要参加考试并参与认证的维护?一个已经影响到飞行员的巨大问题是,当把所有控制权交给机器人时,技能会退化。从里约热内卢飞往巴黎的法国航空(Air France) 447航班曾发生过计算机故障,不得不由人类飞行员控制飞机的事故。法航事故发生时,一个传感器被冰覆盖,导致自动驾驶仪脱离。飞行员没有意识到飞机已经失速,飞机坠入大西洋,机上228人全部遇难。

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蒂姆·哈福德,来信《卫报》他说:“自动化系统越好,人类操作员就会越缺乏经验,他们将不得不面对的情况也就越极端。”

他引用了曼彻斯特大学(University of Manchester)心理学家詹姆斯·Reason (James Reason)在其1999年的重要著作《人类错误》(Human Error)中所说的话:“手动控制是一项高度熟练的活动,需要不断练习才能保持这些技能。”然而,一个失败的自动控制系统很少会剥夺操作员练习这些基本控制技能的机会……当需要手动接管时,通常会出现错误;这就意味着,为了应对这些非典型情况,作业人员需要提高技能,而不是降低技能。”

我们已经开始看到一些外科手术技能衰变这还不是机器人的功劳。由于超过90%的胆囊切除术是在腹腔镜下完成的,只有最困难的手术才需要开放的手术,而这样的手术学员很少做。

哈福德等知名人士飞行员切斯利·萨利·萨伦伯格提出了一个可能的解决方案。与其让人类监控电脑和机器人,还不如反过来。机器人可以设定人类驾驶员或外科医生无法超越的某些极限。我们已经有了具有向前碰撞警告和避碰系统的新型汽车。

我们能否设计一种机器人,当外科医生离总胆管太近时,它会发出啁啾声?

skeppel是一名退休外科医生,曾担任外科系主任和住院医师项目主任多年。他在普通外科和一个外科次专业的董事会认证,并已在这两个认证的几次。在过去的六年里,他一直在SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel.他的博客有超过250万的页面浏览量,他在Twitter上有超过15500名粉丝。